Ученые Университета штата Иллинойс провели исследование с целью изучения способности стволовых клеток лечить сахарный диабет 1-го типа. Авторы эксперимента предположили, что стволовые клетки могут «научить» Т-лимфоциты человека, отвечающие за иммунный ответ, не разрушать бета-клетки поджелудочной железы, продуцирующие гормон инсулин.

Для исследования авторы использовали пуповинную кровь, являющуюся ценнейшем источником гемопоэтических стволовых клеток, которые лежат в основе всех клеток крови миелоидного и лимфоидного рядов. После трансплантации иммунная система больного сахарным диабетом 1-го типа перестает идентифицировать бета-клетки как чужеродные.

Новый способ лечения был закреплен на 15 добровольцах с сахарным диабетом. По данным специалистов Университета штата Иллинойс после 3-х месяцев терапии стволовыми клетками поджелудочная железа больных в течение 24-х недель самостоятельно продуцировала инсулин.

По мнению Деева Романа, директора по науке Института стволовых клеток человека, важной особенностью исследования американских ученых является безопасное клиническое испытание стволовых клеток на человеке, а не на животном. Несмотря лишь на временное закрепление результата, данный метод подтверждает уникальные возможности стволовых клеток пуповинной крови бороться с различными заболеваниями.